机器与人类的冲突已经开始了?看亚马逊如何用“Tech vest”来阻止


特邀作者
文章摘要: 对于亚马逊这样的大公司来说,确保员工安全至关重要,比保障机器资产更重要

亚马逊很早就开始在其名下的物流仓库中使用机器人, 随着亚马逊的智能机械仓库越来越多, 这个国际电商巨头聘用工人越来越少。在2018年开始亚马逊聘请的仓库员工比前两年减少了近4成,这表明该公司正在成功实现其业务自动化。

但其基于仓库的机器人尚不足以完全取代人类的工作,这意味着,有相当长的一段时间内,亚马逊还得继续聘用人类与机械助手一起工作,以满足每天近数百万的在线购物订单。

不过, 当人类与机器一起工作的时候,由于人类是按照自由意志行动,无论如何给他制定规则,人类还是拥有自由度;机器是完全按照既定的路线行动,两种完全不同的运作方式必定会产生碰撞;在物流仓库中,一不小心就有可能发生撞车事故: 要么是人类撞上机器,要么是机器撞上人类;而对于亚马逊这样的大公司来说,确保员工安全至关重要,比保障机器资产更重要。

为了防止这类冲突,并保障员工的人身安全;亚马逊已开始为其人类工人配备所谓的Tech vest“技术背心”,旨在防止其机器人过于靠近人类而导致的碰撞。

这种防护服提供一层安全装置,并且带有智能传感器,可以实时扫描周边的障碍物,并识别出来是不是机器人,在识别出来机器人正在接近中时,会给员工发出警报。

不过仅仅发出警报还不够,亚马逊的物流仓储中心建立了一整套的智能系统;当人类工人进入仓库空间时,仓库里面所有的机器人就会收到信息,告知已经有人类进入;而当机器人接近人类的时候,Tech vest会给机器人发出警告,警告信息中包含包含了人类工人当前的位置和预测的路线;当机器人接收警告的之后,就开始逐步减慢其速度,并在必要时改变其路线,以减少发生冲突和碰撞的概率。

在亚马逊推出技术背心之前,员工必须提前标记一个空间,让驱动单元知道他们将在哪里工作,每一次切换空间或者进行新的工作的时候,无论是进行维护,拿起丢弃的物品,还是执行其他任务,员工都必须先标记。

在人类与移动机器人一起工作的情况下,大多数事故发生在超出常规程序的行动中,使得技术背心成为亚马逊员工使用的设备的重要补充。事实上,该公司表示,自去年部署以来,已向附近的机器人发出了超过一百万次的背心警报。

亚马逊早在2012年以7.75亿美元收购了仓库自动化解决方案公司Kiva ,就向机器人助手迈出了第一步。

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