重磅:研究证实空气污染使人类变得越来越笨拙

范中盛
特邀作者
文章摘要: 在美国国家科学院院刊上发表的研究表明,呼吸污染的空气导致口头表达能力和数学测试得分“急剧下降

根据一项新的研究,空气污染对我们的健康可能比以前认为的更具破坏性,该研究发现长时间接触污染空气会对我们的认知能力产生重大影响,特别是在老年男性中。

根据周二在“ 美国国家科学院院刊”上发表的研究,呼吸污染的空气导致口头表达能力和数学测试得分“急剧下降”。国际食品政策研究所(IFPRI)的研究人员检查了中国家庭小组研究纵向调查的数据,将2010年至2014年间近32,000名10岁以上人群的认知测试分数与短期和长期接触情况进行对比。

该团队发现口头表达能力和数学分数“随着累积吸入的空气污染暴露的增加而减少”,而言语分数的下降在年龄较大、受教育程度较低的男性中尤为明显。北京大学的研究作者张晓波表示,“空气污染对老化大脑造成的损害可能会带来巨大的健康和经济成本,因为认知功能对老年人每天行动和做出高风险的经济决策至关重要”。

根据该研究,可能由空气污染引起的认知衰退或损伤也是发展阿尔茨海默病或其他形式痴呆的潜在风险因素。该研究使用公开的空气质量数据,其中包括三种主要空气污染物:二氧化硫,二氧化氮和直径小于10微米的颗粒物(PM10)。

虽然这项研究增加了对空气污染已有的众多健康问题,但发展中国家尤为关注,因为发展中国家的烟雾弥漫的城市可能会阻碍国家经济发展。

“空气污染对认知能力的破坏也可能阻碍人力资本的发展。因此,对健康负面影响的关注不够,可能会导致决策时低估空气污染的总成本,”张说。“我们对空气污染对认知的破坏性影响的调查结果表明,污染对社会福利的间接影响可能比以前认为的要大得多。”

根据世界卫生组织(WHO)的统计,地球上每10人中就有9人呼吸含有大量污染物的空气,受影响最严重的地区是非洲和亚洲。

在世界卫生组织衡量的世界上污染最严重的20个城市中,所有城市都在发展中国家。几乎所有人口在100万以上的低收入和中等收入国家的城市都达不到世界卫生组织的最低标准。城市居民也不是唯一呼吸烟雾的人,1月份的一项研究发现,与印度空气污染有关的死亡人数中有75%是在农村地区。

虽然包括中国在内的一些国家正在采取措施解决空气污染问题,但这也可能会影响经济增长。与此同时,最富有的城市居民能够从烟雾中解脱出来。在北京,中产阶级和富裕人士会专门设计他们的房产,或是购买新风系统、空气净化器等家电来过滤掉空气和水中的污染物,而较贫穷的居民则在未经过滤的烟雾中呼吸,不仅影响他们的健康,而且根据这新的研究,这也同时会他们的认知能力。

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